Weihnachtsoratorium (The Christmas Oratorio)

La Petite Bande / Sigiswald Kuijken

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Original Recording Format: DSD 64

The Christmas Oratorio is actually not an ‘oratorio’ in the mold of, for instance, Bach’s Ascension Oratorio or Handel’s Messiah. It is a series of 6 separate cantatas, collectively relating the story from Christmas through to Twelfth Night. Bach wrote the work in Leipzig in 1734 and 1735 for Christmas Day (I), Boxing day (II), the third day of Christmas (III), New Year (IV), the Sunday after New Year (V) and Twelfth Night (VI). 

As with the Passions, the texts here are drawn from three sources: (1) the evangelical texts (primarily Luke and Matthew) intoned by the Evangelist (tenor) as recitatives, (2) chorales from the Lutheran tradition and (3) free texts for arias and some choral passages, written by the poet Picander. Rather than dealing with the content and structure of the work itself (which an interested reader can readily find out about in the literature or even on the internet), I would prefer to consider certain aspects of this performance that all contribute towards the fact that, as a whole, it is perhaps as close as presently possible to what we imagine Bach might have had in mind as he composed the work in Leipzig.

First of all, we have the ‘one to a part’ aspect: historical research among the various sources clearly shows that Bach did not ask for a choir to perform his cantatas, but simply a vocal quartet (the classical combination of soprano, alto, tenor and bass). Exceptionally, Bach doubled up this quartet on occasion so that he could write for double chorus (eight parts) (for example in the St Matthew Passion and several motets), or – as in the St John Passion – to strengthen the quartet of voices here and there with a further quartet.

Tracklist

1.
Jauchzet, frohlocket! Auf, preiset die Tage- Jauchzet, frohlocket!
07:36
2.
Jauchzet, frohlocket! Auf, preiset die Tage- Es begab sich aber zu der Zeit
01:05
3.
Jauchzet, frohlocket! Auf, preiset die Tage- Nun wird mein liebster Brautigam
00:49
4.
Jauchzet, frohlocket! Auf, preiset die Tage- Bereite dich, Zion, mit zartlichen Trieben
05:09
5.
Jauchzet, frohlocket! Auf, preiset die Tage- Wie soll ich dich empfangen
01:01
6.
Jauchzet, frohlocket! Auf, preiset die Tage- Und sie gebar ihren ersten Sohn
00:20
7.
Jauchzet, frohlocket! Auf, preiset die Tage- Er ist auf Erden kommen arm,
02:58
8.
Jauchzet, frohlocket! Auf, preiset die Tage- Gro?er Herr, o starker Konig
04:37
9.
Jauchzet, frohlocket! Auf, preiset die Tage- Ach mein herzliebes Jesulein
01:03
10.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- Sinfonia
04:48
11.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- Und es waren Hirten in derselben Gegend auf dem Felde
00:33
12.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- Brich an, o schones Morgenlicht
01:03
13.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- Und der Engel sprach zu ihnen
00:38
14.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- Was Gott dem Abraham verhei?en
00:41
15.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- Frohe Hirten, eilt, ach eilet
03:21
16.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- Und das habt zum Zeichen
00:20
17.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- Schaut hin, dort liegt im finstern Stall
00:34
18.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- So geht denn hin, ihr Hirten, geht
00:48
19.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- Schlafe, mein Liebster, genie?e der Ruh
09:01
20.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- Und alsobald war da bei dem Engel die Menge der himmlischen
00:12
21.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- Ehre sei Gott in der Hohe
02:38
22.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- So recht, ihr Engel, jauchzt und singet
00:25
23.
Und es waren Hirten in derselben Gegend- Wir singen dir in deinem Heer
01:16
24.
Herrscher des Himmels, erh?re das Lallen- Herrscher des Himmels, erhore das Lallen
01:54
25.
Herrscher des Himmels, erh?re das Lallen- Und da die Engel von ihnen gen Himmel fuhren
00:09
26.
Herrscher des Himmels, erhore das Lallen- Lasset uns nun gehen gen Bethlehem
00:41
27.
Herrscher des Himmels, erhore das Lallen- Er hat sein Volk getrost
00:36
28.
Herrscher des Himmels, erhre das Lallen- Sein gro? Lieb zu zeigen an
00:41
29.
Herrscher des Himmels, erhore das Lallen- Herr, dein Mitleid, dein Erbarmen
07:46
30.
Herrscher des Himmels, erhore das Lallen- Und sie kamen eilend und funden beide
01:01
31.
Herrscher des Himmels, erhore das Lallen- Schlie?e, mein Herze, dies selige Wunder
04:27
32.
Herrscher des Himmels, erhore das Lallen- Was es an dieser holden Zeit
00:23
33.
Herrscher des Himmels, erhore das Lallen- Ich will dich mit Flei? bewahren
00:52
34.
Herrscher des Himmels, erh?re das Lallen: Und die Hirten kehrten wieder um
00:23
35.
Herrscher des Himmels, erhore das Lallen- Seid froh dieweil
02:41
36.
Fallt mit Danken, fallt met Loben- Fallt mit Danken, fallt mit Loben
05:29
37.
Fallt mit Danken, fallt met Loben- Und da acht Tage um waren
00:29
38.
Fallt mit Danken, fallt met Loben- Immanuel, o su?es Wort!
02:14
39.
Fallt mit Danken, fallt met Loben- Flo?t, mein Heiland, flo?t dein Namen
06:06
40.
Fallt mit Danken, fallt met Loben- Wohlan, dein Name soll allein
01:22
41.
Fallt mit Danken, fallt met Loben- Ich will nur dir zu Ehren leben
04:42
42.
Fallt mit Danken, fallt met Loben- Jesus richte mein Beginnen
01:48
43.
Ehre sei dir, Gott, gesungen- Ehre sei dir, Gott, gesungen
06:44
44.
Ehre sei dir, Gott, gesungen- Da Jesus geboren war zu Bethlehem im judischen Lande
00:21
45.
Ehre sei dir, Gott, gesungen- Wo ist der neugeborne Konig der Juden?
01:37
46.
Ehre sei dir, Gott, gesungen- Dein Glanz all Finsternis verzehrt
00:49
47.
Ehre sei dir, Gott, gesungen- Erleucht auch meine finstre Sinnen
04:26
48.
Ehre sei dir, Gott, gesungen- Da das der Konig Herodes horte
00:11
49.
Ehre sei dir, Gott, gesungen- Warum wollt ihr erschrecken?
00:30

Total time: 02:19:19

Additional information

Artists

Composers

Conductors

Genres

,

Label

Qualities

Channels

, ,

Original Recording Format

Producer

Bert van der Wolf

Recording Engineer

Bert van der Wolf, Brendon Heinst

Recording location

Predikherenkerk, Leuven, Belgium

Recording Type & Bit Rate

DSD64

Recording Software

Merging

SKU

CC72394

Release Date June 6, 2015
SKU CC72394

Press reviews

‘Perhaps as close as presently possible’

The performance presented here by Sigiswald Kuijken and La Petite Bande is perhaps as close as presently possible to what we imagine Bach might have had in mind as he composed the work. Historical research among the various sources clearly shows that Bach did not ask for a choir to perform his cantatas, but simply a vocal quartet.

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