Bach – Christmas Oratorio

The Netherlands Bach Society

22,9934,49
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Original Recording Format: DSD 64

Bachs Christmas Oratorio Johann Sebastian Bachs Oratorium Tempore Nativitatis Christi, a cycle of six cantatas for the Christmas season, had its collective premiere from Christmas Day 1734 through Epiphany Sunday 1735 in Leipzig. One of Bachs reasons for these performances was his search for a more permanent home for the music of three large-scale occasional works. The music involved was that of the three cantatas (Drammae per Musica) for members of the princely house of Saxony: Hercules auf der Scheidewege BWV 213 (September 1733) (Hercules at the Crossroads), written for the eleventh birthday of Prince Friedrich Christian of Saxony; Tnet, ihr Pauken! Erschallet, Trompeten! BWV 214 (December 1733) (Sound, ye drums! Burst forth, ye trumpets!), written for the birthday of Maria Josepha, Crown Princess of Saxony and Queen of Poland, and mother of Friedrich Christian; and Preise dein Glcke, gesegnetes Sachsen BWV 215 (October 1734) (Praise thy good fortune, o blessed Saxony), written for the first anniversary of the accession of Augustus II, Crown Prince of Saxony and King of Poland. These cantatas provide the lions share of the arias and choruses for the first four cantatas of the Christmas Oratorio. The fifth cantata, in contrast, is almost completely composed of original material, and the sixth is based as a whole on a single church cantata, which has not survived in its original form. The choice may well have been due to the fact that BWV 213-215, in a sense, comprised a sort of cyclic whole, making use of similar styles of text and music. But the most important reason for this large-scale parody composition was, of course, the musical quality and festive atmosphere of the three Saxon cantatas, which could easily be translated to the Christmas story. Bach commissioned his (unknown) librettist to rewrite the chorus and aria texts in such a way that this music could essentially be re-used unaltered, but as might be expected, he could not resist the temptation to introduce numerous improvements to the original compositions as he rewrote them. Bachs surviving clean final copy of the 1734 full score provides fascinating documentation for this process. He also had a handsome libretto printed separately, above all to make it clear to his fellow citizens of Leipzig and the audience that this was a major Oratorio, in spite of its performance being spread out over the course of six Sundays and two weeks. In later years, some have been uncomfortable with the secular origins of the Christmas Oratorio: the concept that music from a group of princely birthday cantatas could also serve to celebrate the birth of Christ was difficult to accept. But in the period before the Enlightenment, reigning heads of state were seen in a theological context: their office was conferred by God and was seen as completely separate from their physical bodies and good (or bad) deeds. For this reason, music written for these Kings was by its very definition highly suitable for the birthday of that other King, Christ, and most fit to sing the praises of the Ruler of the Heavens. Pieter Dirksen, 2002 Translation: David Shapero

Tracklist

1.
Jauchzet, frohlocket, auf, preiset die Tage
07:25
2.
Es begab sich aber zu der Zeit
01:16
3.
Nun wird mein liebster Br_utigam
00:56
4.
Bereite dich, Zion
05:23
5.
Wie soll ich dich empfangen
01:15
6.
Und sie gebar ihren ersten Sohn
00:23
7.
Er ist auf Erden kommen arm
03:05
8.
Grosser Herr, o starker K_nig
04:35
9.
Ach, mein herzliebes Jesulein
01:18
10.
Sinfonia
05:12
11.
Und es waren Hirten in derselben Gegend
00:46
12.
Brich an, du sch_nes Morgenlicht
01:00
13.
Und der Engel sprach zu ihnen
00:39
14.
Was Gott dem Abraham verheissen
00:43
15.
Frohe Hirten, eilt, ach eilet
03:44
16.
Und das habt zum Zeichen
00:28
17.
Schaut hin! dort liegt im finstern Stall
00:43
18.
So geht denn hin, ihr Hirten, geht
00:49
19.
Schlafe, mein Liebster, geniesse der Ruh
08:31
20.
Und alsobald war da bei dem Engel
00:13
21.
Ehre sei Gott in der H_he
02:16
22.
So recht, ihr Engel, jauchzt und singet
00:24
23.
Wir singen dir in deinem Heer
01:16
24.
Herrscher des Himmels, erh_re das Lallen
01:58
25.
Und da die Engel von ihnen gen Himmel fuhren 0:
00:09
26.
Lasset uns nun gehen gen Bethlehem
00:46
27.
Er hat sein Volk getr_st
00:42
28.
Dies hat er alles uns getan
00:43
29.
Herr, dein Mitleid, dein Erbarmen
07:44
30.
Und sie kamen eilend
01:14
31.
Schliesse, mein Herze, dies selige Wunder
04:50
32.
Ja, ja! mein Herz soll es bewahren
00:25
33.
Ich will dich mit Fleiss bewahren
00:52
34.
Und die Hirten kehrten wieder um
00:27
35.
Seid froh dieweil
02:38
36.
Fallt mit Danken, fallt mit Loben
05:44
37.
Und da acht Tage um waren
00:32
38.
Immanuel, o s?sses Wort!
02:29
39.
Fl__t, mein Heiland, fl?sst dein Namen
05:37
40.
Wohlan! dein Name soll allein
01:31
41.
Ich will nur dir zu Ehren leben
04:27
42.
Jesus richte mein Beginnen
01:59
43.
Ehre sei dir, Gott, gesungen
06:22
44.
Da Jesus geboren war zu Bethlehem
00:23
45.
Wo ist der neugeborne K_nig der J_den
01:47
46.
Dein Glanz all Finsternis verzehrt
00:50
47.
Erleucht auch meine finstre Sinnen
04:41
48.
Da das der K_nig Herodes h_rte
00:12
49.
Warum wollt ihr erschrecken?
00:31
50.
Und liess versammlen alle Hohepriester
01:23
51.
Ach, wenn wird die Zeit erscheinen
05:54
52.
Mein liebster herrschet schon
00:28
53.
Zwar ist solche Herzensstube
00:58
54.
Herr, wenn die stolzen Feinde schnauben
04:58
55.
Da berief Herodes die Weisen heimlich
00:46
56.
Du Falscher, suche nur den Herrn zu f_llen
00:48
57.
Nur ein Wink von seinen H_nden
04:21
58.
Als sie nun den Konig geh_ret hatten
01:15
59.
Ich steh an deiner Krippen hier
01:07
60.
Und Gott befahl ihnen im Traum
00:23
61.
So geht! genug, mein Schatz geht nicht von hier
02:03
62.
Nun mogt ihr stolzen Feinde schrecken
04:03
63.
Was will der H_llen Schrecken nun
00:45
64.
Nun seid ihr wohl gerochen
03:16

Total time: 02:24:21

Additional information

Label

SKU

30809

Qualities

, , ,

Channels

, ,

Artists

Composers

Genres

,

Cables

van den Hul

Digital Converters

Meitner DSD AD

Mastering Engineer

Jared Sacks

Mastering Equipment

B&W 803 Diamond series

Microphones

Bruel & Kjaer, Schoeps

Mixing Board

Rens Heijnis custom made

Conductors

Original Recording Format

Producer

Jared Sacks

Recording Engineer

Jared Sacks

Recording location

Eindhovem Holland

Recording Software

Pyramix

Recording Type & Bit Rate

DSD64

Speakers

AudioLab Holland

Release Date February 23, 2014

Press reviews

Der Tagesspiegel

Daher mssen diesem Chor höchstes Lob gezollt werden: das ist eine Leistung der Superklasse! Nie bringt eine Stimmlage aus, nie gibt eine Stimme nach, die wirklich schnellen Koloraturen werden entwaffnend souverän gesungen, die Stimmen sitzen und sind ständig präsent, nie aufdringlich. Jos van Veldhoven: seine Interpretation ist eine der besten auf dem Gebiet der bislang eingespielten Bachschen Weihnachtsoratorien. diese Doppel-CD ist jedenfalls wärmstens zu empfehlen und kommt vor dem Weihnachtsfest gerade recht, um etwas abzuschalten. Toccata () Feststimmung fr Auge und Ohr.

GALA

Die edle Verpackung findet ihre feine Entsprechung im musikalischen Inhalt. Herausragender Klang, vorzüglich die Solisten, der Chor und das Orchester.

Rondo

Solisten, Chor und Orchester interpretieren das beliebte Werk frisch und geradlinig, mit schlankem transparenten Klang, zudem rumlich gut abgebildet im mehrkanaligen SACD-Format.

Classica

Ce coffre témoigne dun effort editorial exceptionnel: glisse dans un beau fourreau en velours, ce double SACD hybride possède un magnifique livret cartonne de 190 pages, dot dune riche iconographie religieuse sur la nativité. (…) () ‘interprtation de Jos van Veldhoven et de son ensemble sur instruments depoque est la hauteur de son emballage. () () Excellente prise de son, chaleureusement reverbre mais tres precise et detaille, rend les instruments tres presents, sans tre durs ou surexposa () () Trs belle version!!

Crescendo

Unusual distinguished instrumental playing () () Anyone who received it as a gift over the Christmas season has reason to feel very grateful indeed. Fanfare () extravagant choice for Christmas () The singing is casual, warm singing atmosphere () Arts & Entertainment () exceptional clarity, singing and playing with virtuoso exuberance () () This is one of the best performances in the Christmas Oratorio sweepstakes, but what puts it on top is its sound, which is so natural that I felt I could walk up to the speakers and touch the players and singers. Ultra-audio.com () Impressionant! () () une realisation instrumentale de toute beaut () Crescendo (…) als bibliofiel en als audiofiel ben je verkocht voor de uitvoering en de opname. SACD Gids () Impressionnant!! () une realisation instrumentale de toute beaut qui met en valeur tant collectivement quindividuellement les instrumentistes de la Socit de Bach Nerlandaise. ()

Classics today.com

this is one of those occasions where beauty and artistry are reflected not only on the surface but right through to the core. This is a marvelous performance of Bach’s six-cantata cycle that offers ravishing choral singing, sharply detailed orchestral playing, and superior contributions from the four solo vocalists, all presented in state-of-the-art sound. … Channel Classics and its partners have put together a potential classic, one that deserves not only to be held, but also to be heard. David Vernier/

The Sunday Times.

The Dutch soprano Johannette Zomer, German alto and tenor, Annett Markert and Gerd Türk, and the British bass Peter Harvey all excellent. The performance is unfailingly stylish, moving in the retelling of the Nativity and appropriately joyful.

Classics Today.com

The deep red velours-covered box with gold lettering cries out: “Hold me, hold me!” () (.) this is one of the occasions where beauty and artistry are reflected not only in the surface but right to the core. A Marvellous performance of Bachs six cantata cycle that offers ravishing coral singing () () superior contributions from the four solo vocalists ()

Klassieke Zaken

Koor en orkest musiceren gedreven en zijn prachtig van klank, prachtige zijden achtige strijkers en heldere, ronde blazers. () () Johannette Zomer krijgt een eervolle vermelding met haar bijzondere fraaie en heldere timbre () () deze produktie kan niet anders verwelkomd worden met een welgemeend en hartgrondig Jauchzet! en Frohlocket!

BBC Music Magazine

A sumptuous Bach presentation from the Netherlands … fresh voices and polished playing by the Netherlands Bach Society … Excellend solists …the sound-sepctrum is spacious but immediate

Elsevier

Bach blijft verbazen, zekerer als hij door de Nederlandse Bachvereniging – ovl Jos van Veldhoven, met solisten als de sopraan Johannette Zomer zo superieur wordt uitgevoerd.

Dagblad de Limburger

King size solisten … de nieuwste SACD techniek die het beeld bijzonder transparant en natuurlijk-warm kleurt ()

Volkskrant

Schitterend is het boekwerkje bij de cd, met een weelde aan herders, Marias en kindje Jezus, uit de collectie van het Museum Catharijneconvent Jos van Veldhoven weet er veel boeiende aan toe te voegen, dankzij het feit dat hij de koorzang tot in de puntjes verzorgd houdt. Subtiel is de engelenzang

The Absolute sound

The Best in New-Format Software October/November 2004

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