Vánoce – Christmas in Czech Piano Music

Ksenia Kouzmenko

19.9935.99
Clear
Original Recording Format: DSD 256

This program is a continuation of the two previous recording projects with Czech music, “Whispering Leaves” (COBRA0069 – view here) and “Fenetre sur le jardin” (COBRA0070 – view here). This time the theme is Christmas (“Vánoce”), again with several world premieres of beautiful music that have been unjustly forgotten.

“Christmas Eve” and “A Child’s Christmas Dream” by Josef Suk bring distinctly different Christmas atmospheres. The pieces are psychologically subtle, with many voices and complex harmonies, but always melodic, sincere, and generous.

The cycle “Vánoce” by Jaroslav Kvapil is the first world premiere on this album. According to Ludvik Kundera, “it is not only the most personal work of Kvapil but also an expression of an ardent life experience full of lyric beauty”. Here Kvapil’s spontaneous musicality blossoms, his inexhaustible melodic creativity, and natural musical intuition. The immediacy and intensity with which he expresses his emotions recall the compositional style of his teacher, Janacek.

Three short pieces (“Sledge”, “Lullaby”, and “Christmas Carol”) by Bohuslav Martinu render the atmosphere of the Christmas period and things that typically belong in it: snowy fun on a sledge, a children’s lullaby with magical bells which get more festive, and a merry Christmas pageant with singing and dancing.

Novak was one of the best-known pupils of Dvorak and one of the most important Czech composers of the beginning of the 20th century. Two of his works are presented on this album. The “Songs on Winter Nights” are extremely varied in character: after an amorous moonlit night follows a nightly storm, after a mystical Christmas night a burlesque carnival’s night. The Christmas sonatina has a warmly lyrical and dance-like character. In the second part, Novak uses an old song from the period of Jan Hus, which was traditionally sung during Epiphany.

One of Novak’s best pupils was Jaroslav Kricka. His cycle “Intimate Pieces”, the second world premiere, was a Christmas present in 1912 and seems to be a tonal declaration of love. The intensity of its lyrical expression streams from beginning to end. The last small piece, “Christ the Lord is born” by Leos Janacek is a charming and tender piano version of a very well-known Czech Christmas carol from the 15th century.

Ksenia Kouzmenko is internationally renowned for her sensitive and technically accomplished piano playing and is a much sought-after partner in chamber music. She recently discovered the joy of playing on an Erard grand piano, with its inspiring sound possibilities.

Ksenia Kouzmenko, Piano

Tracklist

1.
Christmas Eve
02:19
2.
A Child's Christmas Dream op.33 no.5
03:01
3.
Vanoce (Christmas) - I. Con fuoco
04:53
4.
Vanoce (Christmas) - II. Con moto
04:10
5.
Vanoce (Christmas) - III. Lento
03:21
6.
Vanoce (Christmas) - IV. Allegro molto
04:30
7.
Christmas - I. Sledge
01:05
8.
Christmas - II. Lullaby
02:18
9.
Christmas - III. Christmas Carol
02:19
10.
Songs on Winter Nights op.30 - I. Song on a Moonlit Night
04:10
11.
Songs on Winter Nights op.30 - II. Song on a Stormy Night
02:20
12.
Songs on Winter Nights op.30 - III. Song on Christmas Night
06:48
13.
Songs on Winter Nights op.30 - IV. Song on Carnival Night
04:12
14.
Intimate Pieces op.17 - I. Andante con malinconia
03:01
15.
Intimate Pieces op.17 - II. Grave, con effusione
02:07
16.
Intimate Pieces op.17 - III. Andante con tenerezza
02:27
17.
Intimate Pieces op.17 - IV. Tempo di Valse
03:51
18.
Sonatina op.54 no.6 - I. Pastorale. Quasi allegretto
05:00
19.
Sonatina op.54 no.6 - II. Advent Matins Chant from the Time of Hus, Andante. Doppio movimento
04:59
20.
Christ the Lord is born
00:45

Total time: 01:07:36

Additional information

Label

SKU

COBRA0079

Qualities

, , , , , ,

Channels

, , , , ,

Artists

Composers

, , , , ,

Genres

,

Cables

Acoustic Revive

Mastering Engineer

Tom Peeters

Microphones

Brüel & Kjaer 4003, Neumann modified by Rens Heijnis

Original Recording Format

Producer

Tom Peeters

Recording Engineer

Tom Peeters

Recording location

Westvest90, Schiedam, the Netherlands

Recording Software

Pyramix, Merging Technologies

Recording Type & Bit Rate

DSD 256

Release Date October 16, 2020

Press reviews

De Volkskrant

Ksenia Kouzmenko viert Kerst op z’n Tsjechisch, en dat bevalt….De ‘titelsong’, de vierdelige cyclus Vánoce van Jaroslav Kvapil beleeft zijn wereldpremière op cd. Kvapils muzikale beeld van Kerst is dat van een grote, luidruchtige familie aan een feestelijke tafel in een Ravel-achtige roerigheid. Maar Kouzmenko laat ook met haar toetsen sneeuwvlokken naar beneden dwarrelen. Ook nog nooit eerder opgenomen zijn de vier korte Intieme stukken van Jaroslav Křička. De bundel was een kerstcadeau voor een liefje. Dat Křička’s verliefdheid niet over een geëffend pad liep, is te horen aan Kouzmenko’s expressieve gebaren. De grote toonafstanden speelt ze met veel pedaal. Dan weer smelt de jaloerse minnaar en fluistert die zoete woordjes in haar oor: een kerstoverstijgend liefdeslied.

De Nieuwe Muze

De nieuwe cd Vánoce (Kerstmis) van Ksenia Kouzmenko is een bijzonder cadeau op zich, sfeervol, feestelijk en vol muzikale ontdekkingen…Vánoce is een kerstcadeau bij uitstek, dat de feestelijke stemming vanuit de eerste tot de laatste minuut levend houdt. Maar ook buiten kerst is het een welkom cadeau voor de komende wintermaanden dat met zijn warme klanken menig donkere dagen en avonden van deze tijd kan verlichten. Met haar lyrische, ademende, ontspannen, zeer muzikale en tot de kleinste details ver­ zorgde spel geeft de pianiste feilloos de sfeer van elke compositie weer, ongeacht hoe kort deze is…Met al deze pianojuweeltjes bij elkaar is Kouzmenko’s Vánoce een hartverwarmende cd geworden, om er blij van te worden, om ervan te genieten en de dagen tot kerst af te tellen om het huis met deze feestelijke en mysterieuze klanken te vullen.

Opus Klassiek

Dat Ksenia Kouzmenko met Tsjechische pianomuziek uitstekend overweg kan bewees ze al eerder met de albums Whispering Leaves en Fenêtre sur le jardin, eveneens uitgebracht door Cobra. Nu dan dus Vánoce, Tsjechisch voor Kerstmis, naar de gelijknamige titel van de in 1924 door Jaroslav Kvapil voltooide, vierdelige cyclus. Kouzmenko koos voor het merendeel in het Westen vrij onbekend gebleven composities, waaronder zelfs een aantal wereldpremières van formaat. Ik schreef het al: dit is schitterende muziek, fonkelend en warm, vol fleur en kleur, en rijk aan afwisseling, waarbij het bovendien opvalt dat werk van de reeds genoemde Kvapil (1892-1958), maar ook dat van Jaroslav Kricka (1882-1969) en Vitezslav Novák (1870-1949) zeker niet onderdoet voor de winterse exploraties van veel bekender tijdgenoten: Josef Suk (1874-1935), Bohuslav Martinu (1890-1959) en Leos Janácek (1854-1928). Opnametechnicus Tom Peeters legde het ook ditmaal weer tot in de (kleinste) puntjes vast. Niet alleen voor wie eens iets anders wil dan die traditionele kerstnummers is dit nieuwe album een regelrechte aanrader.

Musicalifeiten

Boeiend, mooi, nu eens tamelijk complex, dan weer erg subtiel en door hun lyriek sfeervol zijn al deze werken zeer te waarderen als persoonlijke uitingen. Ksenia Kouzmenko vult ze alle met een warm gevoel en speelt ze heel sfeervol en wonderschoon.

Het Parool

Tsjechische Kunstwerkjes om van te genieten…Het tweede leermoment is dat je je weer eens ten volle realiseert hoeveel mooie muziek er is geschreven door componisten wier namen je niet of nauwelijks kent, of die alweer zijn verdwenen in de mist van het schimmenrijk. Dat alleen al maakt van deze cd een mooi en bijzonder project. Josef Suk is er een uit de laatste categorie….Suk is een lyricus pur sang en zijn twee korte kerstwerkjes zijn een genot om naar te luisteren….Kouzmenko speelt alle stukken met gezag, een mooie aansprekende retoriek, een prachtige toon en een prettige ritmische impuls, waardoor je 67 minuten geboeid blijft en je het betreurt dat je zo slecht zit in je Tsjechische componisten.

De Gelderlander 4 out of 5

Tsjechische kerstsurprises vol passie, reflectie en een vleugje maneschijn. Wanneer pianisten speciaal voor hun instrument geschreven romantische kerstmuziek willen spelen, komen ze meestal bij Der Weihnachtsbaum van Franz Liszt of de ‘Kerstwals’ uit The Seasons van Peter Tsjaikovski uit. Maar de Belarussische Ksenia Kouzmenko tapt uit een ander vaatje. Voor het label Cobra Records stelde ze een cd, getiteld Vánoce (‘Kerstmis’), samen met kerstpianomuziek uit Tsjechië. Het levert een dik uur muzikale kerstsurprises op. Composities van Tsjechische toonkunstenaars liggen de pianiste na aan het hart. Dat heeft ze al twee keer eerder bewezen met boeiende releases van Cobra Records. En met kerstsfeer uitstralende pianomuziek kan de musicienne minstens zo goed uit de voeten.

Pizzicato 4 out of 5

It began with a discovery in the National Library in Prague: a piano piece called Vanoce by Jaroslav Kvapil. With this work, Ksenia Kouzmenko had found the theme of her new CD: Czech Christmas…..Her programme is not so much about Christmas music, it presents the composers’ childhood memories of this festive season, tender, at times even transfiguring. ‘Intimate Pieces’, a cycle by Jaroslav Kricka, perfectly sums up the mood of this recording. Ksenia Kouzmenko relies on a dense, atmospheric rhetoric with partly impressionistic tones – always careful to respect the quietness and intimacy of this special time, as it was remembered by the composers.

NRC 4 out of 5

De acht werken op het album vormen een brede waaier aan sferen en gevoelens die Kerst kan oproepen: besneeuwde landschappen, winterstormen, nostalgie in de beschutting van een warme huiskamer, melancholie en eenzaamheid die met verbondenheid en optimisme contrasteren. Alles is aanwezig in de noten en het spel van Kouzmenko.

NativeDSD Listener

I love this album and even more because I am a proud Czech. Fantastic music.

Reviews

There are no reviews yet.

Only logged in customers who have purchased this product may leave a review.

Cobra Records 54 albums

You may also like…

Related products

Currency
Cart